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这家公司,成立一年就能帮华为造芯片

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这家公司,成立一年就能帮华为造芯片
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2016年3月,一家芯片领域的创业公司在北京中关村成立了,名字非常的奇特,叫做“寒武纪”。

在大约5亿年前的被称为寒武纪的地质历史时期,地球在千万年间“短时”内几乎“同时”、“突然”地诞生了门类众多的动物。因而这个时期成为了被国际学术界列为“十大科学难题”之一的“寒武纪生命大爆发”。

而定位于AI芯片的寒武纪的创始人们,想借地球自然史上曾经的“生命大爆发”来憧憬人工智能即将迎来的大爆发。因此为公司取名寒武纪。

寒武纪的创始人是一对来自江西的亲生兄弟。哥哥陈云霁生于1983年,14岁考进中科大少年班,19岁进入中科院计算所,随后在24岁完成硕博连读,取得计算机博士学位,主攻方向为芯片,在上学期间其全程参与了中科院的“龙芯一号”项目(注:龙芯为中科院自主研发通用CPU),毕业后其留校任中科院研究员。

弟弟陈天石生于1985年,紧跟哥哥的步伐,16岁考入中科大少年班,随后在中科大计算机系完成硕士与博士学业,主攻人工智能AI。

2016年,年纪轻轻就在中科院做到博导的弟弟陈天石,从中科院辞职,创办了寒武纪,并担任CEO。而哥哥则坐镇后方,担任寒武纪首席科学家。

陈天石专注AI领域,陈云霁专注芯片领域,这两个天才兄弟创建的公司,一开始就卡准AI芯片这个全新的赛道。

所谓AI芯片,相比“传统”芯片而言,其功能定位更为专一,为专门执行人工智能算法的专用芯片。虽然其功能单一,但执行起AI算法相比通用芯片速度快得多、同时也更节能。

寒武纪在创立第一年,依靠创始团队的豪华阵容(基本为中科院的天才少年们),竟然在当年直接就推出了首款AI芯片产品1A,更令人震惊的是,1A竟然随即被手机界的当红炸子鸡华为直接集成在自家麒麟芯片970内,成为华为麒麟芯片的人工智能内核。要知道,麒麟970搭载的可是华为的旗舰机Mate10。

搞芯片吹的厉害、实际狗屁产品没有的公司在中国多得是,而此时一家成立还不到一年就推出被华为认可同时集成在高端手机芯片内产品的公司,则成为了行业内的爆点。

随后,寒武纪迅速得到了资金的青睐,在多轮融资中,各大国资背景金融机构,以及阿里、科大讯飞、联想等科技公司纷纷入股。在2017年完成A轮融资后,仅仅成立一年的寒武纪就实现了10亿美元的估值,以令人瞠目结舌的速度成为了芯片界的独角兽。

不过寒武纪后来的发展并没有那么顺利,虽然其能保证每年都在芯片产品上更新迭代,但华为的“抛弃”却让寒武纪元气大伤。

在与华为合作的蜜月期,华为为寒武纪贡献的收入一度接近100%(下图中的公司A)。但从2019年起,华为正式宣布推出自研AI芯片麒麟810。自此,华为AI芯片完全自研,寒武纪彻底失去了华为这个超级大客户。

不过,失去华为的寒武纪销售额并未一落千丈,中科院背书的寒武纪,在2019年从政府或者国营资本客户中拿到了大笔的订单,全年实现收入超过4亿人民币。

但是,众所周知,芯片行业是一个投入高、回钱慢的行业。成立至今,寒武纪在三年里分别亏掉了3.81亿元、4105万元、11.79亿元,用来支撑其员工总数中80%的高学历研发人员的开发成本。

可对于寒武纪这样的站在中美科技战风口、同时又有真本事、还有牛B的创始人团队、有中科院背景的芯片独角兽来说,缺什么都不可能缺钱。

2020年7月20日,寒武纪仅仅用了68天就火速通过科创板上市审核,在科创板上市。截至7月21日,年收入仅4亿、一分钱还没赚到的寒武纪市值突破千亿。

而85年出生、年仅35岁的创始人兼CEO陈天石在创立寒武纪时仅出资63万,持股70%,虽然经过多轮融资股份已被稀释至33%,但其身价依然突破了300亿,可谓科研造富的现实神话。

但是,寒武纪之所以受到资本的热捧,当然不仅仅是因为蹭了芯片的热点。除了其搭载麒麟芯片的光辉历史外,年仅4岁的寒武纪,目前在AI芯片上已经可以和英特尔、英伟达们排在一张榜单上。在全球AI芯片公司排名中,寒武纪(cambricon)已经可以挤进全球前25,与国内芯片老大华为海思也不过半个榜单的差距。

根据麦肯锡的预测,AI芯片将成为半导体市场的领头羊,其年复合增长率将比其它所有类别芯片的总和高出5倍。而其乐观估计2022年AI芯片市场就将超过传统的FPGA\GPU\CPU芯片市场。

这两天随着寒武纪股价的暴涨,一方面有些言论认为一家连年亏损的“辣鸡蹭热点公司”根本不值目前这个价。

而另一方面则有一部分寒武纪的坚定看好者认为寒武纪目前值得用市梦率(市梦率是由“市盈率”演变过来的。市盈率即股价与每股收益的比率,如果当一个企业股票的市盈率高得吓人或者亏损依然高市值的时候,就可以说盈利靠梦想了,这就是“市梦率”)来评估的,毕竟AI芯片市场广阔,而在国内芯片产业遭到美国疯狂打压的当下,芯片国产替代几乎已经成为必然的趋势,因此寒武纪值得千亿市值。

但是,不管寒武纪未来会怎样,我个人倒是认为,起码在当前这个阶段,让资金涌向寒武纪这样的科技公司,让投资者的现金成为企业未来成长的研发经费,让科技创业者们看到即使不靠炒房也可以通过科研一夜暴富,绝对不是一件坏事儿。

来源:BOO聊通信

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